Special Forces

Объявление


ПАРТНЁРЫ И ТОПЫ


Рейтинг форумов Forum-top.ru Black Pegasus

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Special Forces » 2000-2020... » Four little nice problem


Four little nice problem

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Four little nice problem
1. Место действия
Нью-Йорк
2. Время и погода
2.10.2019
Где-то около часа дня. Солнечно, но довольно прохладно.
3. Действующие лица
Мэттью Уильямс, Шолотль

Защитник животных и просто хороший парень Мэттью Уильямс вызвался помочь приюту пристроить котят в добрые руки. Казалось-то, дело нехитрое - доставить четверых крошек из пункта А в пункт В. Тем более, что по пути ему встречается давняя знакомая по добровольчеству - Кристина Ларсен. А вдвоем, как говорится, веселее. Не правда ли?

+1

2

Почему бы в субботу не поработать?
С таким интригующим предложением сегодня в девять утра позвонил куратор из приюта для животных. Виноватым голосом очень милого котика он рассказал душещипательную историю о том, что вчера им позвонила добрая семья, которая согласилась взять четырех маленьких котят от одной из кошек. Вот только жили они на окраине Нью-Йорка, а единственная машина, принадлежащая приюту, сейчас была в разъезде. И не мог бы Мэтт подкинуть счастливых комочков шерсти их новым владельцам. И заодно все документы, которые нужны для оформления опеки над зверятами. И привести документы потом в приют. И все желательно до трех, потому что потом они уезжают в клинику на стерилизацию и кастрацию.
Вежливый канадец вежливо вздохнул. Над тем, чтобы отказать людям в субботу в девять утра он бы еще подумал. Но отказать котятам? Да кто он такой.
Уже в двенадцать он, свежий как листва в сентябре, стоял на пороге приюта с коробкой. В коробке возились славные комки счастья, няшности и аллергии - четыре двухмесячных котенка, которые не влезли в переноску. Поэтому, собственно, ехали в пластиковой коробке с большими дырками на верхней крышке. Откуда регулярно доносился тихий писк и возня, заставляя сердце канадца плавиться от умиления и непрофессионального "оооооооу, как мило!".
Но, собрав все свои моральные силы, он смог дойти до машины. Машина была его, точнее, его рабочая. Но в выходные она была номинально его, поэтому ничего страшного, что он возит на ней котят. Не все же потерпевших катать. Сев на водительское место, он поставил коробку на соседнее и пристегнул ее ремнем безопасности. Вроде, вылететь не должна была. Но, на всякий случай, будет ехать помедленнее.
Вбив в навигатор нужный адрес, который находился в полутора часах езды куда-то в неизведанные трущобы полужилого-полурабочего района, Мэтт осторожно начал свой священный путь. Котята снова завозились.
Несмотря на все еще довольно утреннее время, выходной день и общую прохладу дня, парень наткнулся на пробку. Судя по отсутствию движения, обреченным лицам других водителей и еле слышной светомузыке полицейских или скорой помощи - из-за ДТП. А это значит, что встать можно было надолго.
- Э-э-эх... Невезет нам, крошки,- вздохнул парень, опираясь на руль и постукивая пальцами по приборной панели.- В три я уже точно не вернусь...
- Мяу-мяу,- равнодушно ответили четыре котенка, которым намного интереснее было возиться в коробке, стучаться в нее мягкими бочками, царапать коготками и щекотать хвостами. В общем, вызывать зависть у рода людского.
- И правда же,- согласился с ними СФник, снова вздыхая. Машины чуть продвинулись вперед. Мэттью решил, что пора провести ревизию того, что он видит вокруг. Оценить, так сказать, обстановку. Из лобового стекла можно было наблюдать прекрасную машину перед ним. Из бокового левого - соседний ряд, предоставленный фурой с мебелью. Из правого - ряд кафе и магазинов на первом этаже одного из высоких домов. Одним из кафе оказался Старбакс. В животе предательски заурчало - из завтрака сегодня был не съеденный вчера злаковый батончик. Потому что из дома он выбегал в спешке.
- Котята, хотите совершить увлекательное приключение?- поинтересовался Уильямс у четырех клубков, которые он толком и не видел. Четыре клубка не были против.
Высунуться из ряда машин и припарковаться на у тротуара было сложно, но СФники не боятся сложностей, поэтому все стало выполнимо буквально со второго раза. Забрав с собой котят (ибо живонтых нельзя оставлять в машине, почитайте поучительные истории на Фейсбуке), Мэтт уверенными шагами дошел до кофейни. Поправив под мышкой коробку, он зашел в открытую гостеприимно дверь.
Внутри было не так уж и много людей. Скажем так, мало - всего лишь двое, если не считать девушку-баристу и официантов с официантками. Но сейчас это было неважно, потому что сначала кофе, а потом социальная коммуникация.
Сделав заказ и назвав свое имя, блондин, поправляя сползающую благодаря кошачьей возне коробку, огляделся в поисках удобного места. Взгляд его наткнулся на аккуратное каре светлых волос и незабываемо хороший стиль одежды.
- Кристина?..- присмотревшись, он подошел ближе, проклиная работу на компьютере, что постепенно сажала ему зрения все сильнее и сильнее.- Ух ты, не ожидал встретить!

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

3

- Какая гадость! – тыквенный латте не понравился Шолотлю буквально с первого глотка, он даже сморщился от отвращения. – Тыква с какао – это извращение. Гастрономическое извращение! Неужели тебе нравится такое?

Кристина только и хмыкнула обиженно. Ведь это действительно был один из ее любимых кофейных напитков. Она с тоской проследила за тем, как ацтекский бог отодвинул от себя стакан, украшенный щедрой горкой взбитых сливок, понимая, что лицо ее сейчас выражает совсем другую эмоцию.

- Я говорил уже об этом, но сейчас…- Шолотль звучно выдохнул, опуская голову на скрещенные руки. Людей в кафе совсем не было, только полусонная девушка-бариста, и парочка официанток где-то далеко, не здесь. Поэтому он мог себе позволить говорить с ней вот так, вслух. От этого казалось, будто она не просто чужой голос в голове, а живая и материальная, сидит напротив, и это вроде как беседа. Когда говорят, слушают и отвечают. – Сейчас я хочу дать тебе мое честное обещание. Кристина, я обещаю, что сделаю все возможное, чтобы вернуть тебе – тебя.

И себе – себя. Потому, что это бесконечное противоречие сведет с ума когда-нибудь. Интересно, кого же из них быстрее?

Она была как будто бы не собой. С тех пор, как Кристина вернулась из Мексики, в ней словно что-то переменилось.

Переломалось и перестроилось в новую, совершенно иную версию Кристины Ларсен, которую по какой-то нелепой случайности путали с прежней.

Она охладела к друзьям, не отвечала на звонки, игнорировала сообщения в соцсетях. Прогуливала занятия в университете – то пропадала на несколько дней, что ума не приложить где ее носит, то вдруг объявлялась посреди недели как ни в чем не бывало. Она почти ни с кем не разговаривала, ничем не делилась, никто из ее знакомых понятия не имел, что с ней происходит.

Наверное, у нее сезонная депрессия? Осень – тоскливая пора.

Или, может, проблемы в семье?..

Но время шло, и с каждым новым днем друзей у нее оставалось все меньше. Все больше знакомых Кристины, не находя в ней ее прежнюю, разочаровывались и отдалялись от нее.

А между тем она, настоящая, сама себе не принадлежала. Да, определенно, Кристина Ларсен была жива, она осознавала себя как личность, имела свои чувства и собственную память, которую была способна отмежевать от чуждых ей воспоминаний и образов. Она мыслила и говорила вслух, но права голоса не имела, и судьбою своей не распоряжалась. Да и слова ее слышал только Шолотль.

Над дверью кофейни звякнул колокольчик (ну надо же, их где-то еще вешают), но Шолотль не обратил внимания на посетителя. Хоть тот и прошел мимо него. За окном пасмурно, собирается дождь, а ведь ему еще как-то добираться до вокзала. Вот уж эти формальности с общественным транспортом, привязанностью ко времени… Как было бы несоизмеримо проще, освой все разом телепорт! Нехитрая ведь штука…

«Кажется, это нам» - чужеродная фраза вдруг нарушила собственный ход мыслей. Кристина – не такое уж и частое имя для Америки, но ацтекский бог еще не до конца смирился с тем, что теперь иногда так обращаются к нему.

- Мэттью? – Шолотль обернулся на него не сразу. И это было ощутимо. – Здравствуй, - только и выдал он.

Будь Кристи самой собой – наверняка бы налетела на старого друга и партнера по сцене с объятиями и восторженным визгом. Еще бы – такая невероятная встреча.

- Рада тебя видеть. Была. Мне пора, - оборвал он разом еще не сложившийся диалог и резко, будто бы второпях, встал из-за стола. И как-то неудачно попытался обогнуть Мэтта, что ненароком задел его огромную коробку. Благо, среагировал сам моментально и вцепился в ее пластмассовые бока, что упасть она не успела. Ценный груз не пострадал, но где-то из недр раздался возмущенный «мявк».

- Ох. Извини… - посмотрел сначала на Мэтта, затем через крышку сквозь дырочки. – Эмм. Что это у тебя там?

+1

4

Когда долго работаешь с людьми и существами, им подобными, начинаешь тонко понимать, когда от тебя хотят избавится. Не смятение между мыслями сказать или не говорить, не излишняя скромность, не страх перед словами и разговором, а чистое желание поскорее уйти, отделаться, не встречаться. Из скрытности ли, из плохих ли побуждений делали это люди и существа, но чувство собственной ненужности в данный момент времени для данной личности всегда неприятной горечью жгло язык.
Вот и в этот раз ему явно были не рады. Впрочем, даже урагану Катрина и парочке акул тут  явно были бы рады больше, чем, собственно, ему, совершенно обычному Мэтту. И если во время работы парень всегда был готов к подобной реакции, то здесь же слегка оторопел.
Не то чтобы он ожидал обнимашек и чизкейков...
Нет, ладно, он ожидал обнимашек и чизкейков. И, чутка эгоистично, света от яркого солнышка имени Кристины Ларсен.
А тут вот так. Еще и вскочила так резко, что чуть не снесла в стол, шарахнувшись как от призрака или явившегося коллектора. А ведь Мэтт с утра причесался и даже не выглядел как сбежавший из лаборатории программист-задрот, что явно было достаточно для нахождения различий между ним и неживым существом.
Стремясь убежать в объятия улицы Кристина случайно толкнула его под руку. Коробка опасно покачнулась намереваясь выскользнуть из-под мышки, но сработали обе реакции и они в четыре руки ухватили беглянку. Внутри недовольно сказали "мявк".
- А, это...- выдохнув, Мэтт слабо улыбнулся.- Котятки. Я назвал их Один, Два, Три и Я-сбился-со-счета,- он показал в четыре разных угла коробки так , словно бы девушка могла видеть, что происходит внутри. Нет, она конечно могла, ведь пригляделась в дырочки для дыхания, но все же в закрытом виде котят было видно плохо.- В приюте попросили отвезти этих пушистых крошек к новой семье. А то машина в разъезде, а адрес где-то на окраине, что-то вроде в районе станции электричек. Но на улице пробка, вот я и решил зайти сюда, кофеек попить...
Его голос стал грустнее, будто они все вместе сейчас прощались на выпускном из школы.
- Не хочешь к нам присоединиться?- с надеждой спросил Мэтт.- Ты вроде не на учебе... "Что странно, студенты же вроде учатся в субботу, так ведь?" Или дела очень важные?
Он сделал умильную моську ласкового котика, которую тренировал вместе с прибывающими в питомники и приюты котами, и заглянул в глаза Кристины, стараясь найти там ответ "конечно я скрашу этот скучный день для тебя и мы отлично повеселимся". Ну или что-то в этом духе.

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

5

А в это самое время, где-то в глубине сознания, в том самом месте, где Кристина Ларсен все еще оставалась собой, она больше всего сожалела в данный момент о том, что повстречалась здесь с Мэттом. В иной раз – если бы только не Шолотль – это была бы фантастическая, невероятная удача и такая радость, видеть вновь старого хорошего друга. Ведь это же Мэтт! Отзывчивый и добрый Мэтт. Ее единомышленник-волонтер в приюте. Ее партнер по сцене. Ее Джульетта! – в контексте одной незабываемой пьесы.

Вот только Шолотль не разделял ее дружеских симпатий. И встреча с ним была ему не в радость. Кристина знала, так бывало каждый раз. Шолотль не особенно-то церемонился с дорогими ей людьми, был с ними холоден и немногословен. Знакомые Кристи не понимали такой радикальной перемены в ней, и постепенно отстранялись. Сама же Крис от этого страдала, да только ничего поделать не могла. Если Кристина была солнышком, то Шолотль в таком случае был огромной черной грозовой тучей, безнадежно застлавшей ее теплые лучики света.

Ну разумеется, он видел этот его взгляд. Разочарованный и удивленный одновременно. Стало быть, Мэтт сам обо всем догадался – подметил ацтекский бог. Понял, что нет смысла сейчас пытаться навязать общение давнишней подруге. А если так, то он был проницательнее всех прочих ее знакомых. На какое-то мгновение Шолотль почти что физически испытал облегчение. Ему казалось, что в эту самую секунду между ними установилось взаимопонимание, а мир вокруг сделался простым и гармоничным. Ведь это так легко и приятно, когда понимаешь сам, и когда тебя понимают в ответ. Что может быть очевиднее и проще, чем осознание того, что тебе не рады? И почему большинству людей этого непонятно?..

- Надеюсь, они из-за меня не пострадали, - с чего-то вдруг он решил проявить озабоченность по поводу кошек. Подумал, Кристина бы поступила именно так – она любила всех животных. Абсолютно все лохматое, пушистое, с острыми маленькими коготочками или дружелюбно виляющее хвостами, слюнявое с шершавыми языками и с маленькими черными глазками-бусинками. В особенности приходила в умиление каждый раз при виде котят. Шолотль же, напротив, к животным был весьма индифферентен. Ну, разве что, собаки ему нравились – по вполне понятным мотивам.

В добавок к своим словам ацтекский бог приподнял крышку. Котята внутри забеспокоились, словно почуяли угрозу. Один, по-видимому, самый смелый из крошек, выгнул спинку маленькой дугой и боязно, по-детски, зашипел. Как будто стоило чего-то еще ожидать от кошачьих детей! Шолотль обиженно фыркнул на них, но про себя, а вслух сказал:

- Все в порядке! Но, кажется, обиделись на меня. Особенно вот этот, – опустил крышку. – Да, я не была сегодня на парах. Очень нужно было, эм, к маме заехать. Именно сегодня. У меня, ну, проблемы в семье. Из-за этого в последнее время сама не своя.

Все, что успел выяснить Шолотль о семейных проблемах – что если говорить о том, что они у тебя есть, люди сочувствуют тебе, зачастую прощают скотское поведение, и, что самое главное, не лезут при этом с лишними вопросами – семья же, слишком личное!

- Поехать вместе с вами, говоришь? – он посмотрел в окно. Погода окончательно испортилась, все небо затянуло хмурыми темными тучами, того и гляди ливанет! Он посмотрел на Мэтта. Тот будто бы его о чем-то просил, но молчаливо. Странно. Зачем это ему такая компания? Невеселая, проблемная и заунывная – ну, словом, полная противоположность Крис. Эй, а ведь Шолотлю только что казалось, будто они с Мэттом друг друга поняли! Он посмотрел на пробку, протянувшуюся насколько хватало обзора из окна кафе – и дальше. И тут он подумал – а почему бы и нет? – О, это было бы весьма кстати. Мне как раз нужно на вокзал успеть. С радостью составлю компанию тебе и твоим котятам, раз уж приглашаешь.

С этими словами он поднял Кристинин рюкзак с диванчика, на котором сидел, составил себе за труд миленько улыбнуться Мэтту в ответ, как сделала бы Крис (вышло малость натужно) и они вместе двинулись к выходу.

- Только взгляни на это! Похоже, сейчас начнется настоящий ливень! Ты далеко припарковался? – и правда, не успели они выйти из кафе, а на асфальте уже появлялись первые крупные мокрые капли надвигающегося дождя. – Хочешь, чтобы я развлекала тебя беседами в дороге, или ты из тех, кто предпочитает слушать радио?

+1

6

Кристина приподняла крышку и Мэтт приготовился услышать "утибозе какие милашки". Потому что даже самое суровое сердце не может не сказать, что котята это милашки. И щенки, и хомячки, и лисы, и волки, вообще почти все маленькие млекопитающие.
Но нет. Комментарием была лишь тишина.
Впрочем, ситуацию прокомментировали котята. Один из них неумело и тонко зашипел, выгибаясь маленькой дугой и показывая крохотные коготки. Остальные братишки и сестренки просто заныкались в максимально далекий от Кристины угол коробки. Резко стало неудобно ее держать.
- "Хмм, странно. Чего бы это они?"- Академия СФ учила, что животные в плане опознавания паранормального намного умнее людей. Кошки чувствуют присутствие духов, японские породы собак способны видеть японскую нежить, а обычные собаки чуют оборотней. И злость животных на людей редко бывает от плохого настроения кошки или трудного дня у собаки. Нет, обычно все чуть-чуть сложнее.
- "Но почему на Кристу? Ее всегда все любили, даже агрессивные псы почти не кидались",- Мэтт покачал головой, покрепче закрывая крышку и прижимая коробку к груди. Котята внутри начали успокаиваться, но все еще не могли вернуть себе прежнее духовное расположение. СФник, впрочем, тоже.
- А, проблемы...- протянул он рассеянно, все еще прибывая в задумчивости.- Надеюсь, все поправится и ты сможешь верн... И все будет хорошо.
На улице сгущались тучи, становилось все темнее. Как бывает перед дождем, когда тучи нависают над городом, зацепляя многочисленные шпили зданий, укутывают все в приглушенную темноту дня и грозятся пролиться затяжным, чисто английским дождем. Первые капли уже оставили темные следы на асфальте, одна прилетела точно на коробку с котятам, заставив их завозиться. Пора было спрятаться в машину, а потом проявить все чудеса вождения, чтобы вклиниться в крайний ряд. Благо, он начал двигаться активнее - наверное приехали полицейские и поставили регулировщика. Так или иначе, ползти им все равно далеко.
Вежливо открыв перед Кристиной переднюю пассажирскую дверь и подождав, пока девушка усядется, сам он с коробкой пролез в водительскую. Стояли все тесно, так что пришлось мысленно поблагодарить свою лень, иначе пара-тройка лишних блинчиков с кленовым сиропом и он бы обтер соседнюю машину своими брюками.
- Сможешь подержать коробку? Не хочу ставить ее назад, там слишком опасно, могут упасть... Давай уберем твой рюкзак, а котята к тебе... Та-а-ак,- операция в замкнутом помещении прошла весьма успешно. У Кристины вежливо отобрали рюкзак, аккуратно положили его на заднее сидение поглубже, чтобы не упал, а пластиковую коробку с дырками поставили прямо на колени девушке. И все буквально за полминуты. Вот она - хваленная скорость СФников!
- И не забудь пристегнуться! Теперь ты ответственна за четыре невинные жизни и мой кошелек,- полушутливо пригрозил он девушке, пристегиваясь сам. Машина завелась сразу, недовольно проурчав что-то про дураков, которые утром в субботу куда-то едут. Но все же покорно выехала со стоянки и вклинилась в длинную вереницу машин, двигающихся урывками. Но все же двигающихся. А это лучше, чем стоять
- Если хочешь, включи радио, но я думал, мы поболтаем... Давно не виделись... Неужели ничего не произошло интересненького?- глядя в лобовое стекло, качнул головой Мэтт. У Кристины всегда были новости, начиная с красивого осеннего листа и кончая сданным экзаменом. А парень не против был поговорить с кем-то вне работы. Все-таки нужно менять круг общения хотя бы изредка.

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

7

Галантность Мэтта Шолотль почему-то не оценил. И вместо «спасибо» обвел его всего непонимающим взглядом. Специально так, чтобы это было заметно. Вот не хватало еще, чтоб мужики перед ним двери открывали, как с девицею расшаркивались! Как будто существование в качестве смертной женщины без того было не достаточно унизительным!

Впрочем, побыть немножко Кристиной Ларсен все-таки придется. Хотя бы ради приличия – раз уж он решил воспользоваться любезностью Мэтта и принял его предложение прокатиться до вокзала. Вот только Криста у него получалась неубедительная, противоестественная и крайне на себя не похожая.

Шолотль сел в машину, со спокойной душой отдал не свой рюкзак и попытался настроить себя на милую беседу, как будто бы со старым приятелем. Только человеком. Если подумать, в последний раз с людьми вот так вот запросто, на равных он общался… да никогда. Кристина не в счет. Так уж вышло, он упустил то время, когда границы между старыми богами и простыми смертными размывались, целые пантеоны постепенно приходили к упадку, сменялись эпохи. Все то, что другие, такие как он, бессмертные, переживали на своих глазах столетиями, ему пришлось принять как данность уже постфактум. Наверное, это было и легче. Вот так заснуть в одном мире, родном, а очутиться совсем в другом, человеческом.

Словом, Шолотль имел довольно размытые представления о чем конкретно можно поболтать с Мэттом. А ситуация усугублялась тем, что Кристина ему едва ли помогала.

- Кошки. Мне? Замечательно. Люблю кошек! – попытался улыбнуться Шолотль, принимая из рук Уильямсона коробку.

«Неплохое начало» - немного слукавила Кристина – «…только звучит немножечко неестественно. Поддержи разговор!»

- У нас дома жил оцелот…

«НЕТ!!!» - взвопила девушка так неожиданно, что ацтекский бог даже поморщился. Ну зачем так кричать? Они, к сожалению, и так друг друга прекрасно слышат! Да и вообще, откуда ж ему было знать, что оцелот – не домашний котик. У них-то дома, в Теотиуакане, действительно был, и не один.

- …Но это было очень давно, - попытался он съехать с неудачной темы, попутно делая вид, что крайне занят застежкой ремня безопасности.

Хотел бы он сейчас включить радио – от греха подальше, да только поздно. Надо бы срочно придумать чего такого рассказать про Кристу. И желательно так, чтобы Мэтт не возвращался мысленно к оцелоту…

- Новенького? Да, я вот из Мексики недавно вернулась, - выпалил он. Кажется, ничего ненормального в этом нет – и славно.

«Мексика. Теперь это так называется…» - напомнил себе ацтекский бог на всякий случай.

- Я ездила туда как волонтер, в детский языковой лагерь. Ну, знаешь, я же люблю… эмм, благотворительность. Когда делаешь что-то за ради идеи, и ничего не получаешь взамен. Звучит как укор всему нашему капиталистическому обществу! – он честно старался сейчас быть совершенно нормальным. Даже вот суть волонтерства попытался постигнуть на бегу.

«Не переусердствуй...» - посоветовала Криста, но было поздно.

- Кхм. – Шолотль уставился на Мэттью взглядом уверенной в себе американской активистки. Как же некомфортно ему было в этом амплуа, буквально-таки физически тесно. – А у тебя как дела? Как работа? Что нового в приюте? Давно там не была.

+1

8

Машина двигалась неспешно, как большая сытная утка в неспешно текущей реке. Можно было обсудить половину жизни и наконец доехать до истоков пробки, чтобы дальше помчаться аки быстрый гепард. Правда, неизвестно через сколько часов это будет.
Кристина все же обрадовалась коробке с котятами, что можно было считать неплохим началом. И хоть кошки внутри явно волновались, переходя из края в край и иногда встревоженно царапая маленькими коготками пластиковые стенки, все в общем можно было считать отличным. Мэттью даже облегченно улыбнулся, выдыхая. До тех пор, пока Кристина не сказала вторую фразу.
— Оцелот?..- он даже немного закашлялся, вспоминая милых маленьких американских ягуарчиков. Их можно было увидеть в зоопарке - эти милые розовые носы, маленькие лапки, общее ощущение просто большого котенка и чрезвычайную ловкость в взбирании на деревья. Конечно, все могли в детстве мечтать иметь дома такого, но чтобы действительно завести... Разве они не были охраняемым видом? Точно были, об этом сообщал все тот же зоопарк.
— "Но может это всего лишь кличка для питомца",- с другой стороны логично подумал Уильямс. Кошке с пятнистой окраской вполне можно было дать такое оригинальное прозвище, особенно если родители с фантазией, а ребенок очень требователен. Другого объяснения не было, поэтому парень решил все списать именно на этот факт.
— Хм, забавная кличка... Пятнистые коты и правда похожи на оцелотов, хотя я лично всегда думал, что это подростки-ягуары, попросившие богов, чтобы те позволили им оставаться такими милыми вечно,- он улыбнулся, предлагая вместе немного расслабиться и понять, какую ерунду они сказали попарно. В конце концов, разве дружба это не одинаковый уровень легкого бытового сумасшествия?..
— Мексика? О, звучит экзотично! Ну что, купила себе сомбреро и лишнюю пачку начоса?- он хмыкнул, перестраиваясь в ряд левее и осторожно вклиниваясь вслед за грузовой машиной, разукрашенной в цвета компании по экспресс-доставке.- Хотя я сам никогда там и не был. Расскажешь? У вас были экскурсии к древним городам майя? Насколько я знаю, волонтеров водят по местным достопримечательностям, в качестве обучения.
Настолько отважно Мэтт и правда не смог бы волонтерить, хотя бы из опаски, что работа никогда полностью его не отпустит. Сложно спать в палаточной лагере в лесу, когда каждый шорох заставляет в твоей голове всплывать странице из учебника с подробным описанием кого и как из них съедят недружелюбно настроенные духи. В своей-то квартире иногда неуютно было, даже при наличии амулетов.
— У меня? Да все по-старому. Печатаю на компьютере, звоню людям, страстно жду обеда и пеку блинчики с кленовым сиропом по воскресеньям,- он рассмеялся, вспоминая гору посуды из-под очередного сеанса выпечки.- В приюте все хорошо, животных становится меньше... Сделали свой сайт, выложили туда все фото, оформили красиво, я сам помогал!Помнишь Лакса? Ну, мейкуна. Забрала семья из Канады, сказали, что специально приехали ради него. У нас аж все расплакались, так трогательно было. Да и вот, смотри, котят везем к новом семье. Они от Мари, белой кошечки, но она роды не перенесла, заболела и... Умерла, да... Но вот ее котодетки получат новый дом, это прекрасно. Я даже не против ради этого сверхурочно куда-то поехать, все-таки надо доставлять счастье в мир вокруг. Ну, хотя бы котятам,- он улыбнулся, мельком глядя на Кристину и убирая за ухо длинные пряди волос, чтобы лучше видеть ее боковым зрением.
— Ах да! Еще пару недель назад шел по улице и меня поймал Самый-великий-прекраснейший-и-лучший-на-свете режиссер Джефф. Про тебя спрашивал, про вообще дела. Кажется, он затеял ставить мюзиклы для глухих, с сурдопеснями и абсолютно без фоновой музыки. Звал меня играть Мерлина. Я вежливо отказался, сказал, без Кристины не пойду. Так что, смотри, может тебе предложат роль Меча в Камне, очень заманчиво, как я считаю!
[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

9

Шолотль не стерпел, и от души рассмеялся. Его развеселила не столько неуклюжая теория Мэтта о происхождении оцелотов, сколько сам факт того, что он заговорил с ним об этом именно сейчас.

- Уверена, у богов и без того забот хватало. Тут – эпидемия, там – засуха, за людьми смотреть не успеваешь. Вот так отвернешься на каких-нибудь пару десятков лет – а у этих смертных очередной катаклизм случается, а виноваты во всем у них, как всегда, конечно же боги! – посетовал Шолотль, припоминая что-то. Ну а что? Мэтт вон сам виноват, что поднял тему божественных обязанностей! Пусть теперь слушает, раз нарвался. – И никаких тебе профсоюзов, ни отпусков, даже в отставку не подашь по поводу профнепригодности! Тут уж совсем не до ягуаров будет. Вот даже если бы они с тобой человечьим голосом вдруг заговорили! Во всяком случае, если бы я была богиней – наверняка бы не тратила свою энергию и фантазию на подобные глупости, - пожал плечами ацтекский бог. В его-то время энергию с фантазией предпочитали расходовать на совершенно другие вещи. На четырех сотен вечно пьяных кроликов, например.

Котята горестно скреблись в дно коробки, доставляя Шолотлю своим поведением некоторый дискомфорт. Ну что за создания? Давно бы уже стоило привыкнуть и успокоиться. В конце концов, это не вежливо с их стороны, так упрямо указывать на то, что с Кристиной что-то не в порядке.

- Похоже, им не нравится кататься, - предположил Шолотль, прекрасно понимая, в чем тут на самом деле проблема. – Многие животные с трудом переносят поездки. Ничего, маленькие, уже совсем скоро будете дома, - сказал он так, лишь бы отвлечься от их бесконечных жалоб. А заодно и Мэтта отвлечь. Хотя насчет «скоро» конечно сильно приукрасил – машина еле плелась, с трудом преодолевая километры. Того и гляди, на вокзал опоздают.

- Мы были в Мехико, бывшем Теночтитлане. От земель где жили майя далековато. Единственное, что нам показывали – руины древнего города, - ответил он коротко и почти безэмоционально. Обсуждать с Мэттом свои впечатления от того, что он видел там ему совершенно не хотелось. Вообще-то, это было крайне удручающее зрелище – обломки родной цивилизации. Прискорбная участь народа, которого он любил. – Ну, знаешь, ничего впечатляющего. Просто большая старая сломанная пирамида.

Он насильно улыбнулся и сделал вид, будто ему крайне интересен рассказ про кошку из приюта. И Джефф. Ну конечно, как можно было не вспомнить Джеффа, этого надругателя над прекрасным, этого изнасилователя искусства и осквернителя памяти усопших классиков.

- Джефф? А я думала, он умер, - признался Шолотль с абсолютной серьезностью - Ну, с его-то образом жизни… Правильно сделал, что отказался. Меня пугает нечеловеческая инициативность этого умалишенного. Понятия не имею, зачем только участвовала в его перфомансах.

В голове пронеслись леденящие душу воспоминания о темном прошлом Кристины, в которых она на сцене любительского театра в образе Ромео. Там был еще Мэттью в рваном розовом платье, забрызганный кетчупом, будто кровью, и гимн французской революции… Господи!

- Жаль кошку, как-ее-там… Лакса. Она была такая, ээ, миленькая! Надеюсь, ее котята попадут в хорошие руки, кстати, - ацтекский бог то и дело задумчиво поглядывал на поток машин, как будто было куда еще деть глаза, - Не слишком ли мы задерживаемся? Мой поезд отходит через семнадцать минут, а до вокзала такими темпами – ехать и ехать.

Дождь разыгрался уже вовсю, грозясь стать настоящим осенним ливнем, а где-то вдалеке послышались первые глухие раскаты грома.

«Значит, будет долгим»

- И что мне делать, если вдруг я опоздаю? – он глянул на Мэтта в некотором замешательстве, без тени суеты или беспокойства. Взглядом человека, который не боится потерять время зря, а напротив, не знает что с этим временем делать. Тем более, болтать со смертным оказалось совсем не сложно - не сложнее чем, ну, с другими богами, например. Наверное даже в какой-то степени увлекательно. Шолотль даже пожалел, что не делал этого раньше. Правда, не сильно.

+1

10

Кажется, тема божеств, кто бы мог подумать, затронула Кристину за какие-то струны ее интересов. По-крайней мере, монолог вышел живым и не казался вынужденными словами, произносимыми лишь из вежливости, как было чуть раньше. И хоть тема эта была странной, даже очень, но лучше все же живое общение, чем искусственное.
Но потом тема кончилась и они скатились в уныние так же быстро, как зарплаты скатываются с горы. Мэттью вздохнул и постучал пальцами по рулю.
- Ну, я в своей жизни из большого и сломанного видел только вазу дома, так что, думаю, Мехико это не так скучно,- пожал он плечами. Путешествия, в которых не нужно ходить по заброшенным домам, искать приведений, успокаивать домовых и внимательно выслушивать пустынных духов, по мнению почти любого СФника, весьма круты. Хотя, хочешь не хочешь, работа настигнет тебя. В отделе как-то рассказывали историю, про то, что один из бухгалтеров поехал кататься по Европе, а в итоге попал к приведениям и был вынужден слушать их проблемы по совместному проживанию в древнем замке. Сложно расслабиться в такой атмосфере.
Правда, от следующей фразы атмосфера лучше не стала. Мэттью физически подавился, закашлявшись и стуча себя кулаком по груди. Да уж, ошеломляющие новости от милого кролика Кристины Ларсен.
- Это уж перебор. Я понимаю, он эксцентричный человек и его... Творчество... Может быть непонятным, но говорить о смерти это уже чересчур,- строгим голосом, словно воспитатель, сообщил Мэтт. Пусть Джефф тоже был не самым приятным человеком на его жизненном пути, но каждый из людей и существ в мире заслуживал долгой жизни и уважения.
Дождь застучал по крыше автомобиля, наполняя небольшой мирок вокруг уютными звуками. Через приоткрытые окна запахло дождем, с жужжанием заработали дворники, смахивающие капли с лобового стекла. Осень вовсю вступала в свои права, жаль только, что красивые ее краски, полные горячих цветов, уже отцвели и опали, оставив лишь серость и унылость.
- Если опоздаешь... Можно поменять билет на следующий поезд с сохранением части стоимости. Вроде как половину придется доплатить, но все же лучше, чем вся стоимость,- Мэттью обернулся на Кристину и улыбнулся.- Если у тебя нет денег, то я помогу. Все-таки, ты опаздываешь из-за меня.
Он не мог долго сердиться на друзей. Да и вообще на кого бы то ни было. Быть отпускающим человеком намного приятнее, чем тем, кто держит ненависть и злобу внутри себя.
- Так что, не волнуйся, одна в городе ты не останешься. И вернешься в Бостон,- он показал рукой знак "окей", как бы подразумевая, что у него уже все налажено и беспокоится не следует. Машина продвинулась еще на три-четыре метра, и через лобовое стекло стало видно причину их длинного и заторможенного пути.
Две машины, что-то не поделив по дороге, встретились практически лоб в лоб. Одна, отлетевшая на соседнюю полосу, напоминала больше груду металла, нежели действительно автомобиль. Вторая, побольше и помассивнее, лишилась только части копота и передней дверцы со стороны водителя. Везде уже стояли экипажи дорожно-патрульной службы и полиции. Регулировщик помогал потоку машин проехать через одну, оставшуюся свободной полосу.
- Мда... И чего же так спешить...

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

11

- А что не так? – искренне удивился Шолотль. Молоденькой девушке, вроде Кристины, говорить о таких мрачных вещах может и не к лицу, но для ацтекского бога смерти эти темы были настолько естественны и обыкновенны, что он даже не сразу сообразил в чем дело, когда Мэтту внезапно поплохело, что он закашлялся. – Разве смерть – не данность? Человек конечен. Как, в общем-то, и все живое. Кроме медуз.

Непонимание – вот главная беда, начало всех войн, конфликтов и неудавшихся браков. Понять что же так огорчило Мэттью в его словах Шолотль так и не смог. Подозревал, правда, что дело все опять в Кристине. Разве она бы говорила как-то иначе?..

К счастью, Мэтт оказался не обидчивым, так что ему даже не пришлось выдумывать никаких нелепых оправданий, с чего это вдруг Кристина говорит вслух такие злые вещи. Ведь она же всегда была очаровательным и безобидным существом. Казалось, даже плохое настроение не властно над ее доброй улыбкой.

Прислушиваясь к словам своего попутчика, Шолотль откинулся в кресле поудобнее, ощутив под головой твердый валик спинки сиденья. В машине было тепло и комфортно, а оттого, что за окном во всю лил дождь, тепло и комфорт ощущались как-то вдвойне. Мэттью, несмотря на разногласия, казался ему приятным молодым человеком. Правда, добрым сверх меры. Нет, ну надо же так! Мало того, что совершенно бескорыстно везет его в своей машине по Нью-Йорку в самый час пик, так еще и предлагает заплатить за билет до Бостона! И все это Шолотль еще понял бы, если у него были бы на Кристину какие-то виды – но так ведь нет! Стало быть, все делалось исключительно из лучших, искренне добрых побуждений. А искренняя, бескорыстная доброта – вещь настолько редкая, что всякий раз вызывает сомнения в своей подлинности и настораживает. Что, надо сказать, весьма дурно. Поэтому всех добрых людей, как исчезающий вид, следовало бы охранять с особенным усердием, дабы и вовсе не перевелись.

- Следующий экспресс до Бостона будет только вечером, - заметил Шолотль отстраненно. По виду Кристины в этот момент можно было предположить, будто ее эта информация волнует в последнюю очередь. – Не надо. Знаешь, я ведь никуда и не опаздываю на самом-то деле. У меня сейчас очень много времени. Уеду вечером, ничего страшного. А пока… пока могу с тобой покататься. Куда там ты должен был отвезти кошек? Составлю вам компанию, если не станешь прогонять, - улыбнулся он, едва не упуская из виду причину затора на дороге.

От вида искореженных машин Кристина только и сказала «Ой, мамочка…».

Шолотль промолчал. Зрелище, конечно, неприятное, но ему доводилось видеть смерть бессчетное количество раз, и даже куда более изощренными способами. Когда живешь в одном доме с безумным богом войны, огня и жертвоприношений, подобное достаточно быстро перестает вызывать в тебе какой либо душевный отклик. В конечном итоге, правда, становишься эмоциональным калекой, все чувства притупляются, становится сложнее понимать чужие эмоции.

- Да уж. Ньйю-Йорк и его безумные водители, - выдавил из себя ацтекский бог. Звучало не очень-то сострадательно, но уже лучше, чем ничего.

0

12

Да уж, и правда, не конечны только медузы. Даже Фейблов можно разделить так, что технически они все же будут мертвы, богов можно растащить по кусочкам. А медузы... А что медузам? Они мирные и спокойные существа, которым нужна еда и еда. И живут они вечно в теплой соленой воде. Неплохо быть медузой.
Сквозь лобовое стекло, упрямо покрывающееся кляксами дождевых капель, были видны сизые, большие, низкие тучи. Они нависали над частью Нью-Йорка, пробираясь сюда, к ним, и путеводитель говорил, что им нужно ехать как раз в сторону этого славного погодного явления. Не особо радостная новость, но что поделаешь.
- Я думал это обилие времени студенты тратят на пары, домашнюю работу, а также волонтерскую и научную деятельность,- беззлобно подколол он Кристину. Конечно, у всех есть какие-то поводы для прогуливания. У кого-то врачи, у кого-то домашние проблемы, есть и приступы депрессии, и травмы, много чего есть. Сам Мэтт, конечно, никогда не прогуливал. Во-первых, ему казалось это кощунственным, ведь вампиру не скажешь "прости, меня не было на паре, где объясняли, чего ты боишься", а, во-вторых, всегда могли сказать отцу, а тот бы придумал как свести на нет любое наличие свободного времени у тогда еще доверчивого Мэттью. Но все-таки Уильямс верил, что есть такие объективные причины, по которым можно поставить учебу на задний план. Подкалывать друзей это, впрочем, не мешало.
Они все-таки обползли причину пробки. Стоящая перед ними машина взревела и сразу понеслась, а они же неспешно набрали скорость до разрешенной и уже наконец поехали. Мэттью сел поровнее, обращая все свое внимание на дорогу и путеводитель, который красивой красной линией отмечал место, куда им нужно.
- Нет, я конечно не против. Лишняя пара рук никогда не лишняя, как говорится!- он улыбнулся, надеясь, что котята больше не будут так волноваться от присутствия рядом Кристины. Все-таки, нервничающие животные это не то, с чем ему хотелось бы иметь дело. А то на работе уже шутят о неадекватных любовницах, глядя на его царапины, что украшали все пальцы и ладони.
- А твоя семья не будет волноваться? Ты говорила у тебя проблемы, но... Не стоит их беспокоить еще больше... Не отпишешься им? А то меня могут поспешно заклеймить похитителем девиц, драконом и вообще крайне ужасным существом,- Мэтт фыркнул, пытаясь представить себя в такой роли и претерпевая неудачу. Да уж, живой существо тяжелее лабрадора он вряд ли когда-нибудь поднимет. Да и зачем?..

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

13

Шолотль откинул голову назад, устало уставившись вверх сквозь лобовое стекло – обычно так слушают собеседников, когда беседа подходит к своему метафорическому тупику. Огромная, меланхолично-грозная туча застлала своей чернотой небо над Нью-Йорком, и ни конца, ни края ей. Один лишь тонкий лучик света – да и тот того и гляди скроется.

Нет, ну почему он должен притворствовать? Говорить не так, как думает, делая вид, будто все в порядке вещей. Хотя даже Мэтту – ну он ведь не слепой! – очевидна разница. Почему должен стараться быть ею, ведь это так мучительно – не быть собой, не иметь права голоса…

Бедная Кристина.

- Если долго смотреть на солнце, глаза станут голубыми, как летнее безоблачное небо, - ответил он невпопад спустя долгую паузу. За окном менялись пейзажи, со скоростью, разрешенной штатом Нью-Йорк для езды по городу. Сквозь капли дождя различимо мелькали силуэты промзоны. Котята в коробке сидели тихонько, словно ждали своей судьбы. – Правда, от этого скорей всего ослепнешь. Ожог сетчатки. Практически не лечится.

Выдав этот спонтанный факт, он хмыкнул, так, словно сам едва ли поверил своим словам, а затем медленно перевел взгляд от хмурого неба, где еще виднелся последний луч солнца, на Мэтта. Призадумался.

Ему совершенно не было желания продолжать в том же духе. То есть, говорить от лица Кристины будто бы так, как отвечала бы она сама – да не так, на самом-то деле. Говорить о ее семье, словно о своей собственной… Попробовал, и ничего хорошего не вышло. Чувство такое, будто чужую кожу на себя надел (на этом моменте ацтекский бог тряхнул головой, прогоняя туманные образы из прошлого)*.

- Человеческий глаз вообще до безобразия несовершенный орган!.. Не беспокойся, моя семья не станет переживать. Они привыкли к моему отсутствию. Все таки, уже четвертый год как я живу одна, в Бостоне, - Шолотль провел рукой по пластмассовой крышке коробки, котята внутри снова засуетились.

- Ты, кстати, знал, что дракон в геральдике символизирует благоразумие и проницательность? Не так уж плохо быть драконом в этом ключе, - заметил бог как бы между делом. Категорически полезные черты характера в арсенале любого СФника. – Жаль только, их не существует. А если и были когда-то – перевелись… Не тот ли это дом с высоким крыльцом, вон там, за забором? – он указал в нужную сторону. Согласно навигатору, маршрут действительно заканчивался где-то в том дворе, мимо которого они проезжали сейчас.

*бесполезная отсылка

у них в пантеоне был один чувак, который носил одежду из человеческой кожи

+1

14

Хоть и не совсем было профессионально так утверждать, но Мэтт чувствовал, что от Кристины исходит странная... энергия. Ощущение даже. Будто она смертельно устала. Будто жила так долго и делала так много, что просто разговор тратит ее силы впустую, отчего она чувствует себя уставшей больше обычного. Странное ощущение для двадцатилетнего почти вчерашнего ребенка, даже странные эмоции. Конечно, люди всегда устают, даже дети, но вот именно постоянное ощущение усталости свидетельствует либо о болезни, либо...
Мэтт тряхнул головой. Да, он ощущал подобное, общаясь с некоторыми бессмертными. Теми, что действительно долго жили, устали жить и просто продолжают это в данной ипостаси, потому что иначе-то и никак. Фейблы, боги, некоторые демоны, да даже ангелы, из тех, что совсем отчаялись. В них витала эта вечная усталость, обремененность какими-то бытовыми делами вроде разговоров с людьми или заполнением бессчисленных бумаг.
- "А у Кристины, наверное, просто депрессия. Такое бывает. Если человек улыбается снаружи, это не значит, что он не плачет внутри",- попытался строго внушить себе Мэтт, но вышло как-то средненько. Все-таки внешнее впечатление очень сильно, даже если тебя упорно учили, что даже за личиной маленькой девочки может скрываться что-то зубастое и плотоядное. Постоянно приходилось себе напоминать.
Дождь превратился в окончательный ливень, заливая своими слезами лобовое стекло и стуча по крыше в ритме своей безумной чечетки. Дворники с натужным механическим звуком резины о стекло начали свое дело, размазывая одиночные капли в нечеткие лужи с эффектом поверхностного натяжения воды. Хоть физику за рулем изучай.
- И, видимо, что-то от драконов передалось и тебе. Нам правда вон в ту симпатичную многоэтажку,- довольно улыбнулся Мэттью, радуясь тому, что путь закончен, а у них не возникло совсем уж неловкого взаимодействия. Вот Кристина даже помогла. Как будто они работают вместе.
Возникла небольшая заминка с парковкой во дворе. Стараясь быть очень осторожным и никого не задеть, Мэтт боком втиснулся меж чужим опелем и хондой, выключая двигатель и выдыхая. Получилось довольно далеко от забора, приоткрытого, видимо, чтобы не мешать местным жителям, и дома за ним. То есть до крыльца с козырьком бежать выходило метров десять-двадцать, а зонт... А зонт лежал дома. Ему нравилось. У него был выходной.
- У тебя случайно нет зонтика?.. Или поступим в лучших традициях презирания комфорта и побежим напролом?- СФник добро улыбнулся, отстегивая ремень безопасности и глядя на окно, за которым Нью-Йорк возомнил себя то ли Лондоном, то ли Бангкоком в сезон дождей.

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

15

Один из главных подпунктов Вселенского Закона Подлости гласит, что дождь начинается только в тех случаях, когда ты – вот персонально ты – опрометчиво оставляешь свой зонт дома. Потому, что «В сумке и без того мало места», или «Да я ж на машине», «Метеорологи обещали всего лишь легкий ветер». Так или иначе, ты покидаешь свое жилище беззащитным. И вот тогда, чувствуя твою уязвимость перед лицом стихии, погода настигает тебя проливным дождем, с грозой и высверками молний. Чтоб знал впредь, кто здесь главный.

У Кристины зонта не было. Хотя, каких только мелочей не хранилось в ее рюкзачке «на всякий случай». Жвачка, пара блистеров анальгина, бутылочка воды, шпильки для волос, плеер с плейлистом в тысячу с лишним треков (зарядка почти села), зарядный кабель (к плееру не подходит), дорожный набор для маникюра и томик Кафки в мягком переплете. Но только не зонт. В конце-то концов, ведь не возможно предусмотреть все на свете! Тем более, что такую неожиданность, как дождь!

Шолотль отрицательно покачал головой.

- Зонта нет. Придется слегка намокнуть, - он щелкнул застежкой ремня безопасности, освобождая себя из его объятий. За рюкзаком бог дотянулся сам, не стал просить. Накинул лямку на одно плечо, и сложил руки сверху на коробке. – Я с ними не побегу. У них и без того стресс – переезд, и новый дом. Ты, если хочешь, иди вперед, а мы догоним.

- Ничего, я понесу, - добавил он прежде, чем Мэтт успел ответить, и открыл дверь.

Он вышел из машины, и холодный осенний ливень затарабанил по крышке пластмассовой коробки. Ацтекский бог на секунду задержался, чтобы подставить лицо крупным каплям дождя. И вовсе он не устал от жизни – ну не такая уж он реликтовая древность, чтоб потихоньку самое себя изнутри разваливать. Тем более, что жизнь по сути данность, а утомляют совсем другие вещи, которыми она наполняется.

Шолотль обернулся на Мэтта, светлого рыцаря добра – вместо коня – служебная машина. Человек не казался ему утомляющим, совсем даже наоборот. И вообще, когда столько – хрен знает сколько – сидишь в заточении внутри куска камня, даже поездка в пригород за котятами покажется захватывающим дух приключением! Шолотль улыбнулся чему-то своему, как будто бы беспечно, и не беспокоясь о бушевавшей стихии, небыстрым шагом направился в сторону многоэтажки.

+1

16

- Ну, значит будем отважно мокнуть под дождем!- Мэттью улыбнулся и, кивнув Кристине, которая отважно продолжала нести ответственность за четыре пушистых жизни, первым открыл дверь автомобиля.
Шуршащий звук капель, падающих на асфальт, разбивающихся и расплескивающихся вокруг мелкими крупинками воды, занял мир, не оставляя остальным звукам ни шанса. Первые капли разбились о голову и плечи, оставляя темные влажные пятна, заставляя недовольно морщиться от силы небесных ударов. Но останавливаться, когда уже начал, было бы дурным тоном, поэтому СФник окончательно вылез на улицу, захлопывая за собой двери машины.
Дождь застучал по спине, куртке и волосам. Длинные золотистые пряди отнюдь не волшебных волос печально стали склоняться под тяжестью воды, сохраняя тонкий пушок под уже намокшим верхним слоем волос. Куртка начала темнеть, приобретая рисунки, схожие с военным камуфляжем.
Когда за спиной снова раздался хлопок, возвещающий о том, что Кристина тоже вышла из машины, Мэттью обернулся. Пелена серой воды мешала видеть мир четким и очерченным, но фигурка девушки вырисовывалась плавными линиями в небесном водопаде. Парень нажал на кнопку блокировки машины на ключах, от чего техника радостно пиликнула и замолкла, будто уснула. Хоть кто-то поспит в субботу.
До подъезда он все же добрался первым, широкими шагами перемахивая через уже образующиеся лужи и стараясь сохранить хотя бы часть внешнего благоприятного облика. Потому что Кристина-то ладно. Кристина всегда будет красивой, он даже в этом не сомневался. А вот Мэттью, если окончательно намокнет, сам будет напоминать бездомного котенка. Такого бездомного котенка под почти два метра ростом.
Козырек прикрыл СФника от дождя. Волосы намокли окончательно, длинными тяжелыми прядями опустившись вниз и вольготно расположившись на плечах. Теперь он стал похож на слегка подстриженного Джей из Джея и Молчаливого Боба, осталось только шапку надеть и начать сквернословить на все подряд.
Подождав, пока Кристина со всем величием, которое мог предоставить ей дождь, придет под спасительный козырек, Мэтт набрал на панели вызовов номер квартиры, заходящий в район трехзначных цифр.
- Интересно, на каком они этаже?..- вслух подумал СФник, ожидая, пока гудки сменятся на голос хозяйки. Конечно, всегда можно было посчитать, но в нем теплилась надежда, что добрая женщина сама скажет. Потому что в мокрой одежде и с мокрой головой думать хотелось уже чуть меньше, чем раньше.

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

17

- Да-да, кто это? – отозвался домофон спустя почти минуту ожидания.

- Мы – волонтеры из приюта Wild soul. Привезли ваших кошек, - отреагировал Шолотль, опережая Мэтта с ответом.

- Ой, это вы, ребятки! А я-то с самого утра жду! Поднимайтесь скорее, четырнадцатый этаж. Только воспользуйтесь лучше грузовым лифтом, обычный иногда застревает между этажами, - посоветовала хозяйка. Тембр голоса и неспешная речь выдавали в женщине почтительный возраст.

Раздался писклявый звуковой сигнал, оповещающий гостей о том, что дверь открыта. Шолотль вместе с котятами вошел вторым, вслед за Уильямсом, которому пришлось придержать перед ними дверь.

- Сначала дождь, теперь еще застревающие лифты – ну прям-таки полоса препятствий. Как будто не кошек везем, а военную тайну, - пожаловался ацтекский бог, между делом кое-как ухитрившись вдавить кнопку на панели вызова лифта не выпуская коробку из рук.

Из лифтовой шахты послышались тяжелые звуки приближающегося подъемника.

- Ты, кстати, знал, что восемьдесят пять процентов всех высотных зданий в Америке не имеют тринадцатого этажа? Двенадцатый есть, а за ним сразу четырнадцатый. Суеверия и боязнь «рокового» числа. А ведь еще считаем себя прогрессивным обществом!

До встречи с Шолотлем Кристина верила только в науку. Во все материальное, земное, что можно потрогать, увидеть. Что объяснялось с помощью теорий и выражалось в сложных формулах. Ей были причудливы все эти приметы и поверья. Ну а теперь… ее жизнь усложнилась.

Шолотль посмотрел на Мэтта ее небесно-голубыми глазами, и в них мелькнуло что-то заговорчески-озорное.

- А ты, Мэттью Уильямс? Как думаешь, существует в этом мире какая-то другая правда, кроме человеческой? – лицо Кристины выглядело странным, как будто все ее мягкие девичьи черты заострились, а улыбка напоминала хищный оскал. Да, подлинные эмоции ацтекского божества удивительным образом портили молоденькую девушку, придавая ее образу нечто зловещее.

Но стоило лишь дверям лифта со стальным грохотом разъехаться в стороны, и наваждение развеялось. Кристина снова выглядела как обыкновенная... Кристина.

- Ладно. Четырнадцатый, значит? А по факту – тринадцатый… Что там нужно сделать на удачу? Пальцы в кармане скрестить? – хохотнул он, заходя внутрь сам, и занося коробку с питомцами. Шутки – шутками, но вот застрять в лифте ему совершенно не хотелось. Тем более, с кошками. И Мэттом – в голове сам собой возник образ Уильямса, сражающегося с раздвижными дверями, заставив ацтекского бога улыбнуться. Вообще-то, осторожнее нужно быть с деструктивными мыслями. Особенно раз уж техника и без того барахлит.

Ацтекский бог аккуратно поставил коробку на пол, благо что места в грузовом лифте было достаточно, убрал мокрые пряди с лица, и надавил на кнопку с цифрой 14. Двери лифта захлопнулись.

+1

18

Хозяйка ответила со всем энтузиазмом человека, ждущего в семью пушистое милое прибавление. И это хорошо, потому что с недовольными и грубящими людьми всегда было страннее, неприятнее и вообще отбивало всякое желание отдавать им беззащитных милых животных. А в приюте с этим было строго - не каждый мог просто так взять милую зверушку.
- Кошки иногда ничуть не опаснее военных тайн!- весело откликнулся Мэтт, помогая Кристине и ее драгоценной ноше зайти в красивых, теплый подъезд. Оставалось всего одно испытание, и их важная миссия будет окончена. А там можно и в кафе зайти снова, наградить себя какой-нибудь сладостью вроде эклера, приятным горячим чаем и звуком капель, бьющихся о стекло в немой яростной попытки достать человечество из их укрытий.
Но это все после росписи леди в договоре о взятии ответственности.
- Ну, прогрессивное общество всегда строится на традиции старого. К примеру, в странах Азии также боятся числа 4, потому что во многих языках оно созвучно со словом "смерть". Все равно что у нас было бы не "тринадцать", а "умритнадцать". Навевает не самые приятные настроения, да? Я бы не хотел жить на умритнадцатом этаже,- честно признался Мэтт. Нет, на тринадцатом он бы жил, злостно смеясь судьбе в лицо, но прикупив побольше амулетов на удачу, а вот именно на умритнадцатом как-то не хотелось. Все-таки тут уже магия слова прямо так намекает. Буквально орет прямо в лицо.
- Правда, кроме человеческой? "Какая странная формулировка..." Ну, я вот каждый день на работу прихожу а там вчерашние печеньки подчистую съедены и крошки чуть ли не вылизаны. Чем не потусторонняя правда?- улыбнулся он, подмигивая, глядя на то, как раздвигаются железные двери лифта, являя его нутро, залитое белым искусственным светом.
- На удачу, говорят, черного кота с собой взять можно. Ну, от неудач отбиваться, так уж, чтобы наверняка,- он тоже тихо рассмеялся, заходя в лифт и глядя на то, как Кристина выбирает нужный этаж. Ну вот, осталось немного.
Лифт с гудением и редким торможением остановился, когда на табло горела цифра "10". Но открываться двери не спешили. С гулким щелчком отозвались механизмы и лифт перестал дрожать, изображая работу. Видимо, утомился, старичок.
- Котята не помогли...- протянул Мэттью с фаталичностью в голосе.- У тебя нет клаустрофобии, Кристин?

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1

19

Престарелые механизмы подъемника разразились нездоровыми звуками, кабинка лифта вздрогнула, всхлипнула напоследок, и замерла. Приехали. Застряли где-то между этажами. Ацтекский бог, глядя на это безобразие, только и всплеснул руками, как бы бессловесно вопрошая у неисправной техники:

«Серьезно?!».

К сожалению, лифт с ними был абсолютно серьезен.

От черных котов и радикально-фаталического настроя Мэтта атмосфера в тесном замкнутом пространстве стремительно заряжалась отрицательной энергетикой. Тут уж даже безо всякой клаустрофобии может статься дурно, чего уж там.

- Котята!.. Да этому лифту уже ничто не поможет! Менять его нужно, раз неисправен! Это хорошо еще, что мы всего лишь застряли… - возмутился Шолотль.

В такие моменты ему следовало осторожнее обращаться со словами, быть особенно внимательным ко всему, что слетает с языка…

- А то еще, ну, знаешь, могли бы ведь…

В такие моменты раньше с ним рядом всегда был Кетцалькоатль. Наученный горьким опытом, он был способен на ментальном уровне распознавать потенциальную опасность необдуманных резких слов своего брата, и предусмотрительно облагоразумить, заткнув вовремя ему рот. «С тобой не случайности, а закономерности!» - да, именно так  он и говорил о любимом брате.

Вот только Мэтт даром прорицания не отличался. Но даже если отточенные рефлексы бравого агента соц.адаптации СФ сработали бы молниеносно, он все равно вряд ли мог ожидать, будто слова солнышка-Кристины способны произвести на механизмы лифта побудительный эффект.

Да, это было бы и странно, если б он вмешался в этот момент, не дал Кристине договорить.

- Могли без света здесь остаться, - предположил Шолотль неприятным ворчливым тоном, и странным образом в этот момент электроника в неисправном лифте отозвалась бунтом на его призыв. Яркая лампа подмигнула пару раз всем собравшимся в кабине, и тесное пространство погрузилось во мрак.

Серьезно. Лифт был серьезен, как никогда.

Шолотль проглотил пару напросившихся слов о вероятности обрывания стальных тросов, и с виноватой растерянностью во взгляде уставился на Мэтта. Точнее, туда, где по его мнению он должен был находиться – в кромешной тьме же ни черта не видно.

- Хах. Ну вот. Если бы я верила в судьбу, то сказала бы, что она издевается на нами. Чем тебе не мистика? Не такая мистическая, конечно, как твои исчезающие печенья, но все же, - из темноты голос Кристи звучал где-то совсем близко, и был почти-что веселым, если бы не был таким самоосуждающим. Как будто девушка на полном серьезе чувствовала свою вину в произошедшем.

- Ну, и что теперь делать будем? Раз помощи от диспетчера уже не вызвать..

+1

20

Да, это правда хорошо, что они лишь застыли между этажами или в районе этажа, а не совершили короткое, но яркое путешествие вниз, к бездне. Но плохо, что пропал свет и бездна доставила им небольшой кусочек себя прямо в кабину.
Не то чтобы Мэтт был удивлен темноте. На подстанции могло пропасть электричество и обесточился весь дом, например, потому-то застыл лифт и пропал свет - вполне простое и милое объяснение. Без демонов, нечисти и монстров, кусающих за ляжки в темноте. Всему можно найти успокаивающее тебя логическое объяснение.
- А ты неплохо умеешь подобрать тайминг, Кристин...- задумчиво протянула темнота со стороны Мэтта. Ведь, если подумать, она и правда сказала буквально за секунду до того, как электроны убежали из лампочки куда подальше. Это могло быть совпадением. А могло и не быть. В конце концов, разве не бывает в жизни так, что ты говоришь что-то крайней вовремя? Конечно может. Весь Ютуб тому свидетели.
- Хорошая мистика, неприятная правда. После фильма "Дьявол" вообще пора сделать так, чтобы свет в лифте не отключался никогда, даже если обесточен весь дом,- Мэтт сделал шаг по направлению к голосу девушки, а потом наткнулся рукой на ее плечо. Одобряюще проведя по нему ладонью, он на мгновение сжал длинные пальцы на чужом плече, как бы стараясь сказать, что он рядом и спасет ото всего, что только может напасть на них в замкнутом и отделенном от мира пространстве.
- Ну, если у нас нет связи с диспетчером, это не значит, что у диспетчера нет связи с нами,- Уильямс достал телефон, включая на нем фонарик и глядя на чуть более на половину заполненную зарядку. Белый луч осветил пол, частично отражаясь в зеркале и посылая отраженные мягкие лучи во все стороны. Полумрак был куда уютнее, чем просто тьма.
- В каждой диспетчерской есть экран, отображающий передвижение того, за чем диспетчерская следит. В лифтовой есть экран, показывающий состояние лифтов. Так что диспетчер, если он на месте, видит, что наш лифт замер и никуда не двигается. Поэтому, думаю, нас вытащат даже в таком положении,- весьма бодро для их положения улыбнулся парень, зачесывая мокрые от дождя волосы. Он знал, что паника и любые негативные эмоции в подобном положении могут привести к ужасающим последствиям. Поэтому стоит быть спокойным и терпеливым.
- Вопрос лишь в том, насколько затянется наша дружеская беседа в условиях симпатичного лифта,- Мэтт прислонился к серой металлической стене и посмотрел на приборную панель. Ожидаемо, ничего не горело.- Будем страшилки рассказывать или тру стори из жизни? Я например могу поведать балладу о том, как к нам пришел посетитель и украл документы. И мы бегали ловили его по зданию, а потом еще немного и по улице, ласково ловили под руки и затаскивали назад, чтобы без свидетелей забрать свои документы. А Джеймс ему еще потом пару раз объяснил, что воровать важные вещи плохо и вообще можно так в полицию попасть. Суровые будни бумажного воина Мэттью!
Он тихо рассмеялся сам над собой, вспоминая, как они объясняли большеглазой дриаде, что да, бумага сделана из дерева, но нет, это не значит, что она вырастет, если ее посадить в лесу. А вот проблемы у людей без этих бумаг вырастет. В итоге пришлось пообещать ей, что дерево умерло ради очень важных вещей и в своем древесном раю получило много питательных вещей, солнца и всего прочего. Чего только не скажешь, чтобы недельные отчеты забрать назад у уверенной в себе дамы.
- А ты можешь рассказать про Мексику. Если честно, даже не верю, что ничего интересного не произошло! Там же все другое.

[icon]http://sa.uploads.ru/NaHyK.jpg[/icon][nick]Matthew Williamson[/nick][status]Мяу-мяу, мур-мур-мур[/status]

+1


Вы здесь » Special Forces » 2000-2020... » Four little nice problem